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sábado, 29 de marzo de 2014

Mark Weisbrot: La verdad sobre Venezuela : una revuelta de los ricos , no una ' campaña de terror '

Mark Weisbrot
La verdad sobre Venezuela : una revuelta de los ricos , no una ' campaña de terror '
 
La retórica de John Kerry está divorciado de la realidad sobre el terreno , donde la vida continúa - incluso en las barricadas.
theguardian.com , jueves 20 de marzo 2014 14.35 GMT

Un manifestante venezolana posa para un retrato en la Plaza Altamira en Caracas. Fotografía: Jorge Silva / Reuters.

Imágenes forjan la realidad, la concesión de un poder de la televisión y el vídeo e incluso fotografías fijas que pueden zambullirse profundamente en la conciencia de la gente sin que ellos lo sepan. Pensé que yo también era inmune a las representaciones repetitivas de Venezuela como un Estado fallido en medio de una rebelión popular. Pero yo no estaba preparado para lo que vi en Caracas este mes : lo poco de la vida cotidiana parecía estar afectada por las protestas, la normalidad que se impuso en la gran mayoría de la ciudad. Yo, también, había sido engañado por las imágenes mediáticas .

Los medios de comunicación principales ya han informado de que los pobres de Venezuela no se han unido a las protestas de la oposición de derecha , pero eso es un eufemismo : no se trata sólo de los pobres que están en abstinencia - en Caracas, que es casi todo el mundo con excepción de unas pocas áreas ricas como Altamira , donde pequeños grupos de manifestantes participan en batallas nocturnas con las fuerzas de seguridad , tirando piedras y bombas incendiarias y corriendo por los gases lacrimógenos .

A pie desde el barrio de clase trabajadora de Sabana Grande al centro de la ciudad , no había ninguna señal de que Venezuela está en las garras de una "crisis " que requiere la intervención de la Organización de los Estados Americanos ( OEA) , no importa lo que John Kerry le dice . El metro también funcionó muy bien , aunque no pude bajar en la estación de Alta Mira , donde los rebeldes habían establecido su base de operaciones hasta su desalojo esta semana.

Conseguí mi primer vistazo de las barricadas en Los Palos Grandes , una zona de altos ingresos , donde los manifestantes tienen el apoyo popular , y los vecinos van a gritarle a cualquiera que trate de quitar las barricadas - lo cual es algo arriesgado tratar ( al menos cuatro personas aparentemente, han sido abatidos a tiros por hacerlo ) . Pero incluso aquí, en las barricadas , la vida era más o menos normal, salvo por algunos gruñó tráfico. El fin de semana , el Parque del Este estaba lleno de familias y corredores sudando en el calor de 90 grados - antes de que Chávez , que había que pagar para entrar, y los residentes de aquí , me dijeron , se sintieron decepcionados cuando los menos favorecidos a -do se les permitió entrar gratis . El local todavía se amontonan en la noche.

Los miembros de la Guardia Nacional Bolivariana custodian las calles de Altamira , en el municipio Chacao de Caracas. Fotografía: Miguel Gutiérrez / EPA.

Travel ofrece poco más que una revisión de la realidad , por supuesto, y me visitó Caracas principalmente para recopilar datos sobre la economía. Pero me fui escéptico de la narración, informó el diario en los medios de comunicación, que el aumento de la escasez de alimentos básicos y bienes de consumo son una motivación seria para las protestas . Las personas que están más molestos por esas carencias son, por supuesto , los pobres y las clases trabajadoras . Pero los residentes de Los Palos Grandes y Altamira , donde vi las protestas reales que suceden - que tienen los funcionarios para hacer cola para lo que necesitan, y tienen la renta y el espacio de almacenamiento para acumular algún inventario .

Estas personas no están haciendo daño - que están haciendo muy bien. Su ingreso ha crecido a un ritmo saludable desde que el gobierno Chávez obtuvo el control de la industria petrolera hace una década. Incluso conseguir un folleto caro del gobierno : cualquier persona con una tarjeta de crédito (que excluye a los pobres , y millones de personas que trabajan ) tiene derecho a $ 3,000 por año a un tipo de cambio subsidiado. A continuación, puede vender los dólares para 6 veces más de lo que pagaron en lo que equivale a un subsidio anual de miles de millones de dólares para los privilegiados - sin embargo, son ellos los que se suministra la base y las tropas de la rebelión.

La naturaleza de clase de esta lucha ha sido siempre cruda e ineludible , ahora más que nunca. Al pasar por la multitud que se presentó a los 05 de marzo ceremonias para conmemorar el aniversario de la muerte de Chávez , era un mar de obreros venezolanos , decenas de miles de ellos . No había ropa cara o $ 300 zapatos. ¡Qué contraste con las masas descontentas de Los Palos Grandes, con $ 40.000 jeeps Cherokee con el lema del momento: SOS VENEZUELA .

Cuando se trata de Venezuela , John Kerry sabe de qué lado de la guerra de clases que está encendido. La semana pasada , justo cuando me iba de la ciudad, el Secretario de Estado de EE.UU. se duplicó en la lluvia de la retórica contra el gobierno , acusando al presidente , Nicolás Maduro, de librar una " campaña de terror contra su propio pueblo " . Kerry también amenazó con recurrir a la Carta Democrática Interamericana de la OEA contra Venezuela , así como las sanciones de aplicación.

Blandiendo la Carta Democrática contra Venezuela es un poco como amenazar Vladimir Putin con una votación auspiciada por la ONU sobre la secesión de Crimea. Quizá Kerry no se dio cuenta , pero sólo unos pocos días antes de que sus amenazas , la OEA tomó una resolución que Washington dirige contra Venezuela y la convirtió de dentro a fuera , declarando la "solidaridad " del organismo regional con el gobierno de Maduro. Veintinueve países la aprobaron , sólo con los gobiernos derechistas de Panamá y Canadá ponerse del lado de los EE.UU. en contra de ella .

El artículo 21 de la Carta Democrática de la OEA se aplica a la " ruptura inconstitucional del orden democrático en un Estado miembro " (como el golpe de 2009 militares en Honduras que Washington ayudó a legitimar , o el golpe militar de 2002 en Venezuela , con la ayuda aún más por los EE.UU. gobierno ) . Dada su reciente voto , la OEA sería más probable para invocar la Carta Democrática contra el gobierno de EE.UU. para sus asesinatos con aviones no tripulados de ciudadanos estadounidenses sin juicio , de lo que sería para hacerlo en contra de Venezuela .
 
Los manifestantes sostienen carteles de cartón que muestran las imágenes de los muertos durante las protestas contra el gobierno dentro de la Plaza Altamira en Caracas. Fotografía: Marco Antonio Bello / Demotix / Corbis.

Retórica "campaña de terror" de Kerry es igualmente divorciada de la realidad , y previsiblemente provocó una respuesta equivalente del ministro de Relaciones Exteriores de Venezuela , quien llamó a Kerry de "asesino " . Aquí está la verdad sobre los cargos de Kerry : desde que comenzaron las protestas en Venezuela , parece que más personas han muerto a manos de los manifestantes de las fuerzas de seguridad . De acuerdo con las muertes reportadas por CEPR en el último mes , además de los que murieron por tratar de eliminar " las barricadas , a las siete , aparentemente han sido asesinadas por los manifestantes manifestantes barreras - incluyendo un motociclista decapitado por un cable se extendía a través de la carretera - y cinco Nacional agentes de la Guardia han sido asesinados.

En cuanto a la violencia de la policía , al menos tres personas parecen haber sido asesinado por la Guardia Nacional o de otras fuerzas de seguridad - incluyendo dos manifestantes y un activista progubernamental . Algunas personas culpan al gobierno por un período adicional de tres homicidios cometidos por civiles armados , en un país con un promedio de más de 65 homicidios por día , es muy posible que estas personas actuaron por su cuenta.

Un total de 21 miembros de las fuerzas de seguridad están bajo arresto por supuestos abusos, entre ellos algunos de los asesinatos . Esta no es una "campaña de terror" .

Al mismo tiempo, es difícil encontrar una grave denuncia de la violencia de la oposición de los principales líderes de la oposición . Datos de sondeo encuentra que las protestas sean profundamente impopular en Venezuela , a pesar de que hacen mucho mejor en el extranjero cuando se promueven como "protestas pacíficas" por gente como Kerry. Los datos también sugieren que la mayoría de los venezolanos ver estos disturbios como lo que son : un intento de eliminar al gobierno elegido del poder.

Las políticas internas de la postura de Kerry son bastante simples . Por un lado , usted tiene la derecha cubano-americana de Florida vestíbulo y sus aliados neoconservadores gritando por derrocamiento . A la izquierda de la extrema derecha no es, bueno , nada. Este de la Casa Blanca se preocupa muy poco de América Latina, y no hay consecuencias electorales para hacer la mayor parte de los gobiernos en el hemisferio más disgustado con Washington.

Quizás Kerry cree que la economía venezolana va a colapsar y que traerá algunos de los no ricos venezolanos a las calles en contra del gobierno . Pero la situación económica se estabiliza en realidad - la inflación mensual se redujo en febrero , y el dólar en el mercado negro ha caído fuertemente en las noticias que el gobierno está introduciendo un nuevo tipo de cambio basado en el mercado . Bonos soberanos venezolanos regresaron 11,5 % desde el 11 de febrero ( el día antes de que comenzaran las protestas ) al 13 de marzo , los mayores rendimientos en el índice de bonos emergentes mercado del dólar Bloomberg. La escasez es muy probable que la facilidad en las próximas semanas y meses .

Por supuesto , eso es exactamente el problema principal de la oposición : la próxima elección es una -y-uno - mitad año de distancia, y en ese momento , lo más probable es que las penurias económicas y la inflación que por lo que han aumentado en los últimos 15 meses han disminuido . La oposición entonces probablemente perderá las elecciones parlamentarias , ya que han perdido todas las elecciones en los últimos 15 años. Pero su estrategia insurreccional actual no está ayudando a su propia causa : parece haber dividido a la oposición y unido a los chavistas .                                                                                           El único lugar donde la oposición parece estar obteniendo un amplio apoyo es Washington.

Mark Weisbrot :
The truth about Venezuela: a revolt of the well-off, not a 'terror campaign'

theguardian.com, Thursday 20 March 2014 14.35 GMT
John Kerry’s rhetoric is divorced from the reality on the ground, where life goes on – even at the barricades.

       
                                                                          A Venezuelan protester poses for a portrait at Altamira square in Caracas. Photograph: Jorge Silva / Reuters.

Images forge reality, granting a power to television and video and even still photographs that can burrow deep into people’s consciousness without them even knowing it. I thought that I, too, was immune to the repetitious portrayals of Venezuela as a failed state in the throes of a popular rebellion. But I wasn’t prepared for what I saw in Caracas this month: how little of daily life appeared to be affected by the protests, the normality that prevailed in the vast majority of the city. I, too, had been taken in by media imagery.

Major media outlets have already reported that Venezuela’s poor have not joined the right-wing opposition protests, but that is an understatement: it’s not just the poor who are abstaining – in Caracas, it’s almost everyone outside of a few rich areas like Altamira, where small groups of protesters engage in nightly battles with security forces, throwing rocks and firebombs and running from tear gas.

Walking from the working-class neighborhood of Sabana Grande to the city center, there was no sign that Venezuela is in the grip of a “crisis” that requires intervention from the Organization of American States (OAS), no matter what John Kerry tells you. The metro also ran very well, although I couldn’t get off at Alta Mira station, where the rebels had set up their base of operations until their eviction this week.

I got my first glimpse of the barricades in Los Palos Grandes, an upper-income area where the protesters do have popular support, and neighbors will yell at anyone trying to remove the barricades – which is a risky thing to attempt (at least four people have apparently been shot dead for doing so). But even here at the barricades, life was pretty much normal, save for some snarled traffic. On the weekend, the Parque del Este was full of families and runners sweating in the 90-degree heat – before Chávez, you had to pay to get in, and the residents here, I was told, were disappointed when the less well-to-do were allowed to enter for free. The restaurants are still crowded at night.

Members of the Bolivarian National Guard guard the streets of Altamira, in the Chacao municipality of Caracas. Photograph: Miguel Gutierrez / EPA.

Travel provides little more than a reality check, of course, and I visited Caracas mainly to gather data on the economy. But I came away skeptical of the narrative, reported daily in the media, that increasing shortages of basic foods and consumer goods are a serious motivation for the protests. The people who are most inconvenienced by those shortages are, of course, the poor and working classes. But the residents of Los Palos Grandes and Altamira, where I saw real protests happening – they have servants to stand in line for what they need, and they have the income and storage space to accumulate some inventory.

These people are not hurting – they’re doing very well. Their income has grown at a healthy pace since the Chávez government got control of the oil industry a decade ago. They even get an expensive handout from the government: anyone with a credit card (which excludes the poor and millions of working people) is entitled to $3,000 per year at a subsidized exchange rate. They can then sell the dollars for 6 times what they paid in what amounts to a multi-billion dollar annual subsidy for the privileged – yet it is they who are supplying the base and the troops of the rebellion.

The class nature of this fight has always been stark and inescapable, now more than ever. Walking past the crowd that showed up for the March 5 ceremonies to mark the anniversary of Chávez’s death, it was a sea of working-class Venezuelans, tens of thousands of them. There were no expensive clothing or $300 shoes. What a contrast to the disgruntled masses of Los Palos Grandes, with $40,000 Grand Cherokee Jeeps bearing the slogan of the moment: SOS VENEZUELA.

When it comes to Venezuela, John Kerry knows which side of the class war he is on. Last week, just as I was leaving town, the US Secretary of State doubled down in his fusillade of rhetoric against the government, accusing President Nicolás Maduro of waging a “terror campaign against his own people”. Kerry also threatened to invoke the Inter-American Democratic Charter of the OAS against Venezuela, as well as implementing sanctions.

Brandishing the Democratic Charter against Venezuela is a bit like threatening Vladimir Putin with a UN-sponsored vote on secession in Crimea. Perhaps Kerry didn’t notice, but just a few days before his threats, the OAS took a resolution that Washington brought against Venezuela and turned it inside-out, declaring the regional body’s “solidarity” with the Maduro government. Twenty-nine countries approved it, with only the right-wing governments of Panama and Canada siding with the US against it.

Article 21 of the OAS’s Democratic Charter applies to the “unconstitutional interruption of the democratic order of a member state” (like the 2009 military coup in Honduras that Washington helped to legitimize, or the 2002 military coup in Venezuela, aided even more by the US government). Given its recent vote, the OAS would be more likely to invoke the Democratic Charter against the US government for its drone killings of US citizens without trial, than it would be to do so against Venezuela.

Demonstrators hold cardboard posters showing images of those killed during anti-government protests inside Plaza Altamira in Caracas. Photograph: Marco Antonio Bello / Demotix / Corbis.

Kerry’s “terror campaign” rhetoric is equally divorced from reality, and predictably provoked an equivalent response from Venezuela’s foreign minister, who called Kerry a “murderer”. Here’s the truth about those charges from Kerry: since the protests in Venezuela began, it appears that more people have died at the hands of protesters than security forces. According to deaths reported by CEPR in the last month, in addition to those killed for trying to remove protesters’ barricades, about seven have apparently been killed by protesters’ obstructions – including a motorcyclist beheaded by a wire stretched across the road – and five National Guard officers have been killed.

As for violence from law enforcement, at least three people appear to have been killed by the National Guard or other security forces – including two protesters and a pro-government activist. Some people blame the government for an additional three killings by armed civilians; in a country with an average of more than 65 homicides per day, it is entirely possible these people acted on their own.

A full 21 members of the security forces are under arrest for alleged abuses, including some of the killings. This is no “terror campaign”.

At the same time, it is difficult to find any serious denunciation of opposition violence from major opposition leaders. Polling data finds the protests to be deeply unpopular in Venezuela, although they do much better abroad when they are promoted as “peaceful protests” by people like Kerry. The data also suggest that a majority of Venezuelans see these disturbances for what they are: an attempt to remove the elected government from power.

The domestic politics of Kerry’s posturing are pretty simple. On the one hand, you have the right-wing Florida Cuban-American lobby and their neo-conservative allies screaming for overthrow. To the left of the far right there is, well, nothing. This White House cares very little about Latin America, and there are no electoral consequences for making most of the governments in the hemisphere more disgusted with Washington.

Perhaps Kerry thinks the Venezuelan economy is going to collapse and that will bring some of the non-rich Venezuelans into the streets against the government. But the economic situation is actually stabilizing – monthly inflation fell in February, and the black-market dollar has fallen sharply on the news that the government is introducing a new, market-based exchange rate. Venezuela’s sovereign bonds returned 11.5% from 11 February (the day before the protests began) to 13 March, the highest returns in the Bloomberg dollar emerging market bond index. Shortages will most likely ease in the coming weeks and months.

Of course, that is exactly the opposition’s main problem: the next election is a year-and-a-half away, and by that time, it’s likely that the economic shortages and inflation that have so increased over the past 15 months will have abated. The opposition will then probably lose the parliamentary elections, as they have lost every election over the past 15 years. But their current insurrectionary strategy isn’t helping their own cause: it seems to have divided the opposition and united the Chavistas.
The only place where the opposition seems to be garnering broad support is  Washington.                                                                                                                     
       Fuente:
 http://www.theguardian.com/commentisfree/2014/mar/20/venezuela-revolt-truth-not-terror-campaign      

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